พิวรีนเป็นกลุ่มของสารเคมีที่มีอยู่ในเนื้อเยื่อของร่างกายและในอาหารหลายชนิด ร่างกายของเรากำลังแปรรูปพิวรีนอย่างต่อเนื่อง ทำลายพวกมันและรีไซเคิลหรือนำผลพลอยได้ออก กรดยูริกเป็นผลพลอยได้อย่างหนึ่งและโดยปกติแล้วจะมีใบมากเกินไปในปัสสาวะ แต่ในบางคน ระบบการรักษาระดับในเช็คไม่ปกติ มักเป็นเพราะไตไม่คอยดูแลและขับกรดยูริกออกมาเพียงพอ แต่บางครั้งก็เป็นเรื่องของการผลิตกรดยูริกมากเกินไปหรือเป็นทั้งสองอย่างรวมกัน

โรคเกาต์เกิดขึ้นเมื่อกรดยูริกส่วนเกินรวมตัวกันเป็นผลึก ซึ่งทำให้เกิดการอักเสบในข้อต่อ อาการปวด บวม และสูญเสียการเคลื่อนไหวของข้อเป็นเรื่องปกติ (ในทางเทคนิค คริสตัลประกอบด้วยโซเดียมยูเรต แม้ว่าเพื่อความเรียบง่าย มักเรียกกันว่าผลึกกรดยูริก) ผลึกมักปรากฏที่ข้อต่อ แต่อาจสะสมที่อื่นได้ รวมทั้งหูชั้นนอก ในผิวหนัง ใกล้ข้อต่อและไต

ความเข้มข้นสูงของระดับกรดยูริกในเลือด – ศัพท์ทางการแพทย์คือภาวะกรดยูริกในเลือดสูง – จำเป็นสำหรับการสร้างผลึก ทว่าหลายคนที่มีภาวะกรดยูริกในเลือดสูงไม่เคยเป็นโรคเกาต์ และถึงแม้จะเป็นโรคนี้ พวกเขามักจะมีระดับกรดยูริกในเลือดสูงเป็นเวลาหลายปีโดยไม่มีอาการใดๆ ผู้ที่มีภาวะกรดยูริกเกินในเลือดสูงโดยไม่มีอาการใดๆ ก็ควรใช้ยารักษา สมุุนไพรตราคำหลวงโอสถ อาจได้รับการสอนให้เปลี่ยนแปลงวิถีชีวิต โดยการลดน้ำหนักมักจะอยู่ในอันดับต้นๆ แต่โดยปกติแล้ว ภาวะกรดยูริกในเลือดสูงจะไม่ได้รับการรักษา